Jediné kmeny, o nichž se ví, že mají zmenšené lidské hlavy, jsou kmeny Shuar, Achuar, Huambisa a Aguaruna, všechny nalezené v Ekvádoru a Peru.

Proces zmenšování hlav byl součástí důležitých rituálů, které původně měly náboženský význam; Věřilo se, že zmenšení hlavy nepřítele využije ducha zajatého nepřítele a přiměje ho, aby sloužil smršťovateli, aby zabránil duši pomstít jeho smrt. Z tohoto zvyku pochází anglický výraz headhunting.

How to make shrunken heads
Hlavy v procesu příprav…

Klíčovým procesem vytváření zmenšených hlav bylo odstranění lebky, kostí a tuku z hlavy, sešití očních víček a vyvaření masa ve vodě nasycené konkrétními bylinkami. O zákonnosti a celém procesu zmenšených hlav a kde koupit skutečnou, má Kirin Johnson z OdditiesBizarre zbytek příběhu.

Fascinováni rituály těchto kmenů bylo v západním světě natočeno mnoho filmů a výstav, aby se uspokojila potřeba lidí po všem neortodoxním a neobvyklém.

Komentáře